Hellfire Cup - Jack Haig

Team TORQ hellfire cup

While most of the TORQ team that are based in Victoria came across to Tasmania via the 'Spirit of

Tasmania' the rest of the crew flew into a somewhat dry Hobart. Unfortunately it was probably

the dryest weather we have had  for the whole time we where there. I was greated at the airport by Ben

Forbes, Em parkes and Mark Fenner in one of the two camper vans that Dean had hired for us to

stay in at the race village. After arriving at the race village, which was looking pretty wicked with

the massavie TORQ step up and the beer/bar trailer serving the 'hell brew'.

Through my connection with 'Huon Genesys' team I teamed up with team Sky bound Nathan

Earle, who hasn't really done much mountain biking. So going into the race both of us weren't

really expecting a good result and to come away with the win was amazing. Plus taking home the massive

prize money for overall ($15,000) that was up for grabs was a massive surprise. The first day of

racing was a pairs race that was about 20km long including a fair amount of climb on fire

road/four wheel drive track. As well as some freshly cut in single track decents, which was made

very tricky/slippery from the rain. Nathan surprised me with him bike handling skills on the

technical section, which meant we only lost around 1min 10seconds too the superstar pairing of

Anton Cooper and Dan McConnell. There were plans to do an afternoon stage but the organizers

decided to cancel it because of the non stop rain and muddy conditions.

Day 2 cam with more rain yet again, but also the thought that me and Nathan might actually have

a chance at taking the win or at least holding onto second. Once again the planned course was

modified because of the rain. The format was a rely race with one partner doing the first 20km

lap then tagging their second partner in for the second lap. The 20km lap now including one

massive fire road climb approximately 22min long and then into some very wet decending on

single track/four wheel drive track. The massive climb suited me and nathan very well and we

planned to try everything to make up the time on Anton and Dan. Nathan went out first and came

back in approximately 30seconds behind a group of 3 including Dan, which meant I had to close

the gap on the climb. After joining the group of 3 I just sat in a recovered for a bit before making

an attack and managing to drop all of the guys with Anton being the last to go. From then on in I

just tryed to put as much time as possible into Anton to try and make the time up and take the

lead. Which I managed to do, with Paul coming in 2nd and Anton coming in raughly 2min 10secs

behind me.

Stage 3 was again affected by the weather and rain and changed to a 17km mostly fire road

stage. Which started after doing a 5km cruise ride before to the start of the stage. The stage

changes suited nathan and I because all we had to do was to hang on to Anton and Dan to stay

in first. We managed to do this with the stage coming down to a bunch sprint of about 10 guys.

The next day brought yet more rain and another stage change to a sprint/eliminater style of race.

Each pair completing a roughly 1min 10seconds course on a grassy oval. This ment all we had

to do to take the win was not have anything go wrong like a broken chain and we should take the

win. We just road the course smooth and managed to finish up with the win.

All in all the event had its problems with bike washing, showers, food provide and the weather,

which you can't really do anything about. But there is defiantly protently for this event to become

one of the must do events on the yearly calendar. Duncan the race director has take the feed back

really well and I think a lot has been learnt from this time around. Also as an elite rider having big

prize money up for grabs made a every welcome change.

Thanks to Dean (TORQ), Mark Fenner (ftp training) and Andrew (Huon genesys) for all the

support over the 4 days in trying weather. Also a massive thanks to the SRAM guys and Ed who

serviced bikes and forks every morning. I couldn't have done it with out my partner for the event

Nathan Earle.

Thanks Jack

More News from the Team

Buy our products